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Voyages dans le Nord-Ouest Américain avec un bébé de 19 mois (de Salt Lake City à Seattle)

L’organisation du voyage

En juin 2017, nous sommes partis pour 3 semaines de voyage à la conquête de l’ouest ! La famille se composait alors de PapaTom, de MlleV (19 mois) et de moi-même. *Sans oublier notre petit passager clandestin, j’ai nommé LittleC qui nous a informé de sa présence tout juste une semaine avant le départ.* C’était un peu notre voyage de noces en réalité *avec 2 ans de retard certes mais entre temps nous avions accueilli MlleV.*

Préparation de l’itinéraire

On ne peut pas dire qu’on s’y est pris très en avance car nous avons réservé nos billets tout juste 4 mois avant le départ. Mais j’avais passé du temps *des heures et des heures dirait papaTom* a préparer l’itinéraire qui nous correspondrait le mieux en prenant en compte que nous voyageons avec MlleV qui avait alors 19 mois *détail qui a son importance*. Alors, exit les étapes express et les journées entières sur la route *la traversée d’est en ouest ce sera donc pour une prochaine fois*. Nous hésitions entre les parcs du Sud-Ouest et le PNW comme on dit là-bas (Pacific North West). Nous avons opté pour le nord-ouest américain pour plusieurs raisons : la chaleur de certains parcs du sud en juin nous faisait un peu peur avec une 19 mois, Yellowstone faisait parti de la top liste des visites et le Nord est moins prisé que les parcs du sud par les touristes français.

Il fallait ensuite satisfaire tout le monde, PapaTom rêve de nature, de grand espaces et d’activité nautiques et de mon côté j’aime la ville, rencontrer du monde et le bord de mer. *Mais que faites-vous ensemble me direz-vous ? On ne vous a jamais dit que les opposés s’attiraient ?*

Après avoir regardé sur une carte, nous avons donc mis dans
notre panier : Yellowstone, Seattle, Grand Teton et le parc National des
Glaciers.

L’itinéraire et les différentes étapes

Notre itinéraire complet

Ce qui nous a permis de définir l’itinéraire final et le lieu d’arrivée de notre avion. En effet, nous savions qu’il était possible d’arriver à Salt Lake City mais aussi à Denver (un peu plus loin, peut-être prévoir une étape de plus). Nous avons donc cherché les billets d’avions les moins chers qui arrivaient à l’une ou l’autre des 2 destinations. Nous avons décidé de repartir de Seattle.

Voici un tableau récapitulatif de nos différentes
étapes :

Etape Date
Départ Paris 5 juin 2017
Salt Lake city Du 5 au 7 juin 2017
Teton Village Du 7 au 9 juin 2017
Grand Teton Le 9 juin 2017
Yellowstone Du 10 au 13 juin 2017
Glacier National Parc Du 14 au 16 juin 2017
Cœur d’alène Du 16 au 18 juin 2017
Seattle Du 18 au 24 juin 2017
Retour Paris 25 juin 2017

Le voyage en avion

Nous étions comme qui dirait un peu chargés (2 grosses valises, une housse de transport pour le porte bébé, une valise cabine, un sac à dos, un cosy pour servir de siège auto là-bas, la poussette canne…). *Il paraît que je ne sais pas voyager léger…* Notre fille avait moins de 2 ans, elle voyageait donc sur nos genoux (pour les petits bébés, vous pouvez prévoir de demander une bassine pour pouvoir le faire dormir durant le vol). Cependant, nous avons effectué notre voyage en juin et avons eu la chance d’avoir lors de 3 vols sur 4 un siège pour elle. N’hésitez pas à demander aux stewarts en arrivant dans l’avion s’il y a des possibilités de la sorte.

Pour occuper MlleV, nous avions prévu des livres et quelques jouets (non bruyants 😉). Et nous avons fait quelques beaucoup d’aller / retour dans les allées de l’avion. Tout s’est bien passé dans l’ensemble, elle a peu dormi sur le 1er vol et tout le long du 2ème à l’aller *un vol de 7h + 6h d’attente, notre résistante avait enfin capitulé.* Au retour, elle a dormi un peu sur chaque vols.

Les hébergements

Lors de notre séjour, nous avons utilisé différents types d’hébergements, nous avons dormi dans des hôtels, des cabanes dans des campings et via Airbnb.

          ✔ Les hôtels

Lors d’un précédent voyage aux Etats-Unis *sans mari et sans enfants, une autre époque quoi*, on m’avait fait découvrir le site Hotwire. Il s’agit d’un site qui propose des chambres à des prix défiant toute concurrence. La seule chose : ne pas être exigeant sur le lieu. En effet, vous choisissez une zone dans la ville ou un quartier que vous voyez délimité sur le plan. Vous ne saurez dans quel hôtel vous êtes seulement une fois le paiement validé. Cela permet aux hôtels de brader des invendus sans pour autant montrer à leurs clients qu’ils pratiquent de tels prix. Cependant, avant de valider votre paiement vous connaissez le standing de l’hôtel (nombre d’étoiles, parking, piscine, petit déjeuner inclus…) ainsi que les avis sur celui-ci.

Nous avons donc opté pour des réservations via ce site à Salt Lake City et à Teton Village. Dans les deux cas, nous n’avons pas été déçu et avons pu tout faire à pied.

          ✔ Les campings

Lorsque vous visitez les grands parcs nationaux aux US, il existe différentes possibilités de loger sur place (camping en tente, hôtels…), cependant, il faut savoir que les hôtels sont pris d’assaut et que beaucoup affichent complets de nombreux mois avant. Comme je le mentionnais au début de l’article, nous ne nous y sommes pas pris très en avances, les hébergements dans Yellowstone que nous visions *c’est-à-dire pas hors de prix* étaient donc complets. Nous avons ainsi opté pour des cabanes dans des campings (2 nuits au sud du parc et 2 nuits au nord du parc).

Au sud du parc, nous avons logé au Flagg Ranch. Nous avions une cabane spartiate qui était composée d’un lit et d’une table, pas de point d’eau, ni d’électricité ou chauffage. *Par 0° la nuit, ça peut avoir son importance, fort heureusement nous avions prévu des duvets assez épais pour nous et MlleV.*

A Gardiner, le temps était déjà beaucoup plus clément et notre cabane bénéficiait de l’électricité et le nec plus ultra, la petite balancelle sur le perron de la cabane. *Et voilà, on s’y croyait, la vraie vie de cowboy américain du Montana.*

          ✔ Airbnb

Pour Seattle, notamment, comme nous restions 5 nuits, nous souhaitions prendre le temps de se poser et de profiter de la vie de la ville et ainsi finir le voyage un peu plus calmement. *Nous n’avions malheureusement pas d’autres vacances pour se remettre de nos vacances*.  C’est pourquoi nous souhaitions un logement entier avec une chambre et, si possible, un extérieur. Nous n’avons pas été déçu là non plus, nous étions très bien situés dans le quartier de Fremont. C’est un quartier artistique très agréable et nous avions une super terrasse. *J’y reviendrais dans un prochain article.*

Nous avons également utilisé ce site à Cœur d’Alène ou nous étions logés chez une famille avec une petite fille qui avait 2 ans de plus que MlleV. *Elle s’est bien amusée avec elle et c’était très drôle de voir que la barrière de la langue à cet âge là ne semble pas les impacter 😉*

Voici un tableau récapitulatif avec le lien vers les
sites que nous avons utilisés pour nos réservations.

Ville Lien logement
Salt Lake City, UT – 2 nuits Hotel via Hotwire
Teton Village, WY – 2 nuits Hotel via hotwire
Moran, WY (sud Yellowstone) – 2 nuits Cabane – Flagg Ranch
Gardiner, MT (nord Yellowstone) – 2 nuits Cabane – Rocky Moutains
West Glacier, MT – 3 nuits West Glacier Village Motel
Cœur d’alène, ID – 2 nuits Airbnb
Seattle, WA – 5 nuits Airbnb
Seattle aéroport, WA – 1 nuit Hotel hotwire

Les déplacements

Comme nous avions un itinéraire de Salt Lake City à Seattle, la question des transports sur place a été vite réglée : nous avons loué une voiture à notre arrivée à l’aéroport de Salt Lake City. Pour voyager dans l’ouest américain, hors des villes et si vous souhaiter une certaine liberté, c’est la seule solution. *Oublier le train et les bus*. Les parcs nationaux sont également très grands et se visitent en voiture. Vous constaterez très vite que tout est organisé pour les visites en voiture.

Pour MlleV, nous avions amené notre cosy pour circuler en voiture. Vous pouvez également louer des sièges auto auprès des loueurs sur place. *Mon côté control freak de la sécurité en voiture avait peur de voir des sièges trop vieux ou accidentés et le côté économe de PapaTom a été récompensé.*

Le budget

Parlons maintenant du sujet qui fâche ! Oui, si vous faites parti du commun des mortels *c’est-à-dire vous n’êtes ni footballeur, ni rockstar ou autres patrons du CAC40*, votre budget n’est malheureusement pas extensible *si c’est le cas, n’hésitez pas à me donner votre technique*, il faut donc le préparer en amont. PapaTom a veillé au grain *ne cherchez pas, c’est lui l’économe de la famille, et du coup, c’est lui qui ramène certains de mes rêves à la réalité !*

Nous avons dans un 1er temps définis les
différents postes :

           ✔ Les billets d’avion / train

Après quelques temps de recherches sur différents sites et un devis auprès d’une agence de voyage, nous avons réservé nos vols via Finnair pour des vols opérés par American Airlines. Pour la période de notre voyage, les prix variaient de 1650 à 2100 euros environ. MlleV ayant moins de 2 ans, elle ne payait que 10% du prix. En passant par Finnair, nous avons pu avoir l’ensemble de nos 3 billets pour 1700€.

           ✔ L’hébergement

Pour l’hébergement nous avions 19 nuits sur place, l’objectif était d’une moyenne de moins de 100€ / nuit pour nous 3. Nous avons eu pour environ 1500 € de logement pour les 3 semaines. Afin de réduire les coûts, nous sommes passés via Hotwire et airbnb dans les villes.

          ✔ La location de voiture

Pour la location de voiture, après avoir comparé les prix, une chose nous embêtait beaucoup, c’était les frais de « one way », c’est-à-dire que vous louez la voiture à un endroit et la rendez à un autre. Selon les loueurs et les Etats, ce tarif peut augmenter de beaucoup le coût de votre location. En recherchant, nous avons trouvé une astuce : il faut effectuer un changement de voiture en cours de séjour car les frais peuvent être nul pour des Etats voisins et de plus de 300 dollars si vous traversez 3/4 Etats. *Au final, je suis allée faire mon changement pour repartir avec la même voiture.* La location de voiture pour 18 jours nous a coûté 650 euros.

          ✔ Les activités payantes

Nous n’avons pas abusé sur cette partie du budget. L’objectif était de voir les étendues nord américaines et de visiter les grandes villes. Cependant, les entrées dans les parcs nationaux sont payantes, nous en avions mis 3 à notre programme. Selon les parcs les billets d’entrées sont de 25 / 30 dollars. Ce tarif vaut pour la voiture et 4 adultes. Les oins de 16 ans ne sont pas comptabilisés dans ce tarif et ont un accès gratuit. Il existe également une carte valable 1 an pour tous les parcs nationaux des Etats-Unis, il s’agit du pass America the Beautiful. Nous avons opté pour cette solutions qui vaut 80 dollars (c’est donc rentable à partir de 3 ou 4 parcs visités). Vous pouvez l’acheter à l’entrée des parcs.

A Seattle, nous sommes monté au 73ème étage de la columbia tower dans le sky view observatory afin d’observer la vue à couper le souffle de Seattle, coût 22 dollars par adulte et gratuit pour les moins de 4 ans. Nous avons également pris le ferryboat pour aller passer une journée à Bainbridge Island. La traversée avec la voiture nous a couté 30/35 dollars.

          ✔ La vie sur place

Sachez que la vie quotidienne aux US ne vous coutera pas plus cher qu’en France. En effet, le prix de l’essence est inférieur aux US et niveau alimentation vous pouvez vous en tirer pour un prix similaire. Cela dépendra surtout des régions ou villes que vous visitez. Nous avons tout de même remarqué que les courses dans des magasins healthy avec beaucoup de produits organic (bio) sont relativement chères.

Il faut tout de même penser à garder un peu de sous (et de place dans vos valises), pour ramener quelques vêtements. Car si vous avez l’occasion d’aller dans un outlet sachez que vous trouverez des prix imbattables ! *L’équivalent de 30€ le jeans Levis, on ne s’est pas fait prier.*

Voilà pour l’organisation de notre voyage, vous voilà prêt à partir. Je reviendrais avec des articles plus détaillés sur nos différentes étapes.

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